Een beloning is maar een beloning…

Stel je de volgende situatie voor: je bent met je hond aan het trainen, bijvoorbeeld volgwerk. Je hond volgt keurig mee en je clickt voor het bereiken van je criteria (laten we zeggen 15 passen volgwerk in de volgpositie). Je pakt je beloning uit je broekzak en dan….

Ja wat doe je dan eigenlijk? Heb jij een zogenaamde beloningsstrategie die er voor zorgt dat je hond het door jou gewenste gedrag optimaal leert?

Wat is een beloningsstrategie?

Beloningen maken een belangrijk onderdeel uit van clicker training. Na iedere click komt immers een beloning. Het loont daarom om goed na te denken over hoe je je beloning inzet tijdens de training. Want een goed geplaatste beloning kan je training versterken, net zoals een slordige beloning je training kan afbreken. Het inzetten van een beloning om het leren te versterken noemen we een beloningsstrategie.

Nu is het mooie dat er geen algemene beloningsstrategie is die voor iedere hond hetzelfde is. Het hangt af van wat jouw hond als een beloning ziet en of die beloning het gedrag versterkt of juist niet. Hieronder volgen vier inzichten die je kunt gebruiken voor de optimale beloningsstrategie.

1. Wat voor beloningen gebruik je?

We hebben het er al eerder over gehad. Een beloning is alleen maar een beloning als je hond dat zo ervaart. Wil je hond niet met jou spelen met een trekspeeltje? Dan kun je dat trekspeeltje ook niet inzetten bij de training. Simpelweg omdat je hond dat speeltje niet als een beloning ziet.  Aan jou dan de schone taak om je hond te leren spelen maar tot die tijd kun je spelen niet als beloning gebruiken en zul je iets anders moeten verzinnen.

2. Locatie en manier van belonen zorgen voor effectieve training

p37-001De plaats van een beloning en de manier waarop je beloont kunnen je training enorm versnellen. Met locatie bedoelen we of de hond dichtbij of juist verder bij je vandaan wordt beloond. In een bepaalde positie of juist niet. Het juist kiezen van een beloningslocatie zorgt ervoor dat de hond de juiste uitgangspositie heeft om het gedrag opnieuw te laten zien, beloont waar de hond was op het moment van de click, beloont een specifieke locatie en traint zo het gewenste gedrag of beloont waar de hond is op het moment van het leveren van de beloning.

Voorbeelden:

  • images-10Trainen van volgwerk: je clickt en beloont in de gewenste volgpositie. Hierdoor heeft de hond meteen een goede uitgangspositie om door te gaan met volgen en maak je de volgpositie een stuk waardevoller waardoor de kans groter is dat je hond vrijwillig in deze positie blijft werken een stuk groter is geworden.
  • Trainen van een neustouch op target. Na de click beloon je op de target. Je beloont zo waar de hond was op het moment van de clickt was en maakt het aanraken van de target bij een volgende herhaling een stuk waarschijnlijker. Ook houdt dit de hond in de buurt van de target in plaats van dat hij naar jou terug komt rennen.
  • Posities op afstand: Na het geven van de click gooi je de beloning achter je hond neer of ren je zelf naar je hond toe om de beloning te geven daar waar de hond het gedrag liet zien. Hierdoor heb je meteen een goede uitgangspositie voor een volgende herhaling, je maakt het bij jou vandaan zijn een stuk leuker want daar komen de beloningen aan vliegen en beloont hem zo voor het geven gedrag op die specifieke locatie.

3. Snelheid van belonen heeft invloed op gedrag

Het maakt uit of je je beloning snel of langzaam aan de hond geeft. Maar hoe weet je dan of je de ideale beloningssnelheid voor jou hond hebt gevonden?

  • Je bent te snel als je hond in de war raakt van jouw bewegingen;
  • Je bent te langzaam als je hond de beloning niet meer koppelt aan het gedrag waarvoor je geclickt hebt.

De ideale snelheid is die waarbij het inzetten van de beloning (de hand die naar je broekzak, tasje of bakje gaat) direct na de click start en de beloning vervolgens in een vloeiende beweging aan de hond wordt gegeven.

  • Wil je meer snelheid in je oefening? Dan kan het lonen om de beloning ook meer snelheid te geven. Of degene die de beloning gaat geven (jij dus!) met meer snelheid te laten bewegen.
  • Wil je juist minder snelheid en opwinding in een oefening? Blijf dan vooral kalm in de manier waarop je je beloning geeft en ben zelf heel erg “zen”.

4. Manieren waarop je kunt belonen

  • Unknown-7Belonen op afstand wordt een stuk makkelijker als je gebruik kunt maken van hulpmiddelen als bijv. een MannersMinder (op afstand bestuurbare beloningsmachine) of je hond leert om na de click naar een beloning te rennen die er al ligt.
  • Belonen in positie. Bijvoorbeeld belonen in volgpositie, in front positie of op een matje. Op deze manier versterk je de voorkeur voor die positie en zal de hond automatisch wachten tot de beloning in die positie wordt afgeleverd. Ook heel handig voor contactvlak training bij behendigheid!
  • De beloning komt naar de hond toe. De hond blijft waar hij is en wacht daar op de beloning die jij komt brengen! Kan gecombineerd worden met belonen in positie, vooral als de hond wat verder is in zijn training.
  • Direct belonen. Je geeft de beloning direct aan de hond zodra het gewenste gedrag is geclickt. Op deze manier versterk je het gedrag wel maar niet zo optimaal als dat je een van de genoemde strategieën erbij gebruikt.

Beloningsstrategie hoort in je trainingsplan

Het moge duidelijk zijn, over beloningen dien je net zo goed na te denken als over je trainingsplan. Sterker, je beloningsstrategie zou onderdeel moeten uitmaken van je trainingsplan. Dus naast een opsomming van de criteria waarvoor je gaat clicken zou je een trainingsplan een korte omschrijving moeten bevatten van je beloningsstrategie (locatie en manier van belonen). Zodat je trainingssessies nog vlotter verlopen dan ze al deden!

Denk jij al na over beloningsstrategieën? Zie je de toegevoegde waarde er van in? En kun je voorbeelden noemen van situaties waarin een beloningsstrategie het leren zou versnellen (of juist niet)? Laat het ons weten door hieronder een reactie achter te laten.

 

Nieuw boek verschenen…

Afgelopen weekend was voor mij een heel spannend weekend. Het weekend waarin er een nieuw Nederlandstalig hondenboek is verschenen. Titel: Een hondenleven lang fysiek en mentaal in balans. Elke pup een goede start. Een mondvol die titel maar het is het eerste deel van drie. Het boek heb ik geschreven samen met Martine Burgers, osteopate.

Maar waarom nou nog een puppyboek in hondenland?

Nou, het hele proces is eind 2013 begonnen. Martine en ik gingen samen op pad naar een nascholing. In de auto kletsten we aan een stuk door, wat we wel vaker doen. Over honden natuurlijk. We waren het er over eens dat er veel hondentrainingsboeken zijn en ook veel therapeutische boeken. Maar er mistte eigenlijk een boek dat die twee dingen combineerde. Het belang van het combineren van die twee takken waren we het al lang over eens en hadden we het ook al heel vaak over gehad.

Gedurende de autorit werd het duidelijk: dat boek moet je zelf dan maar gaan schrijven. Leek mij een geweldig plan maar ik wilde dan dus wel dat Martine mee ging schrijven als therapeut, een boek van ons samen met onze inzichten op het gebied van honden begeleiden en trainen.

Een serie

Tegen de tijd dat we bij de nascholing aankwamen was het plan al behoorlijk uitgewerkt. Er zouden niet 1 maar 3 boeken komen om de verschillende fases in een hondenleven te belichten. Maar….hoe geef je een boek eigenlijk uit? We hadden met uitgever Edicola gewerkt aan de Hond & Co agenda voor 2014 dus logische stap voor ons was een afspraak maken voor een informatief gesprek op hun kantoor. Voor we het wisten stonden we na het gesprek buiten met een deadline. We gingen een serie boeken schrijven! Onwerkelijk was het wel.

Hulp

Een krappe 7 maanden later was onze deadline om ervoor te zorgen dat we ons boek konden presenteren op het Megahondenweekend. In die 7 maanden hebben we uiteraard veel geschreven maar we hebben ook fotoshoots gehad met twee nesten pups en met 5 pups die de oefeningen in het boek in beeld brengen. Ontzettend leuke sessies waren dat en ik ben echt supertrots op de begeleiders en pups die ons hebben geholpen hiermee. En ook de fotograaf, Inge Nap, was geweldig.

Hij is er!

Afijn nu is het zo ver. Het eerste deel is uitgekomen en gaat over de puppyperiode. Een boek dat geschreven is vanuit een trainers- en therapeutisch oogpunt op honden. Een prachtige combi vind ik zelf om begeleiders inzicht te geven in het lijf van honden en het opvoeden en trainen van honden.

Het proces was geweldig om te doen. Dingen in beeld brengen via woorden en foto’s was echt heel erg leuk en leerzaam. Nu helemaal klaar voor deel 2!

Als je meer wilt weten over het boek of je wilt het bestellen klik dan hier.

groetjes Sam

Basisvaardigheden voor sneller leren

Over vaardigheden kunnen we het heel lang hebben. Vaardigheden voor de trainer en vaardigheden van de leerling of hond. Vaardigheden voor de trainer hebben we al eerder behandeld. Vandaag hebben we het over vaardigheden van de leerling: degene die getraind wordt.

Volgordes in leren: begin met de basis

skateboarding-dogVaardigheden voor de leerling/hond zijn vaak dingen die niet altijd in ons opkomen wanneer we gedrag gaan aanleren. Vaak gaan we voor leuke, grappige, spannende en moeilijke gedragingen. Gedragingen die in het oog springen. Hoe jong kun je je pup leren om te skateboarden bijvoorbeeld, of hoe snel kun je je hond leren te basketballen.

Op zich is het natuurlijk helemaal top om je leerling van alles te willen aanleren. Dat kunnen we alleen maar toejuichen. Hoe meer je je leerling uitdaagt hoe beter het is. Maar in die uitdagingen zit wel een volgorde. Niet alle gedragingen kun je op alle leeftijden of bij alle niveaus aanbieden. Er is een soort volgorde in aan te houden. Je hebt niveau verschil te vergelijken met hoe wij onze scholen hebben ingedeeld. Je hebt kleuterschool, middelbare school en hoger onderwijs. Die volgorde kunnen sommige indivduen heel snel doorlopen maar nog steeds in de volgorde die logisch is.

Wat zijn basisgedragingen?

imagesOm moeilijker gedragingen aan te leren heb je een basis nodig. Die basis bestaat uit een aantal gedragingen en een klein begin in concepten. Gedragingen die tot de basis behoren? Als je voorbij de opvoeding (leren omgaan met de maatschappij) kijkt dan zijn dat hele simpele gedragingen die de basis leggen voor ongeveer alles. Neus touch, poot touches (twee voorpootjes), target volgen, basis positie aanhouden (blijven), plaats (naar mat sturen), zelfbeheersing, iets vastpakken met bek, lopen met iets in de bek, apporteren naar een hand of bak en minstens 4 gedragingen of lichaamsposites op cue. Gedrag op cue zetten is het allereerste begin van concepten bij honden. Verbale of  lichaamstaal cues zij nu eenmaal niet standaard voor onze honden. Ze zullen moeten leren hoe zoiets werkt. En net als bij mensen hebben niet alle honden dezelfde snelheid in leren of dezelfde talenten. Met de juiste basisvaardigheden kun je vervolgens je hond van alles aanleren.

Train de basis

Leer deze vaardigheden apart aan, zorg dat je pup of jonge hond deze gedragingen begrijpt en dat het concept van cues begrepen wordt. Kan je pup of jonge hond deze vaardigheden eenmaal inzetten op verschillende locaties en onder verschillende omstandigheden dan kun je rustig gaan uitbreiden en het moeilijker maken.

Begin bij het begin en prober niet te snel op universitair niveau te werken. Iedere pup of hond moet de tijd krijgen om de wereld te begrijpen en sommige vraagstukken die wij voorleggen hebben een volwassen lichaam en, nog belangrijker, volwassen hersenen nodig. Een pup of jonge hond is bijvoorbeeld niet toe aan echte concepttraining. Zijn lijf en hersenen zijn nog in ontwikkeling. Geef hem de tijd om te leren leren en geef hem de tijd om te groeien.

Kun jij wel wat hulp gebruiken bij het aanleren van basisvaardigheden bij je jonge hond? Snuffel dan eens rond in de cursusomschrijving van de cursus Vangen & Shapen. In deze cursus worden een aantal basisvaardigheden aangeleerd en wordt ook het concept cue’s uitgebreid behandeld.

Op elke straathoek een clicker

clicker_orangeClicker training is al jaren een bekende manier van trainen in hondenland. Clickers kun je bij wijze van spreken op elke straathoek verkrijgen. In de dierenwinkel word er ook weleens aan mensen met een hondenprobleem, een clicker aangeboden ”je moet dit eens proberen”. Hoe ze dan die clicker moeten gebruiken wordt niet uitgelegd, laat staan dat er gesproken wordt over hoe honden leren.

Een goede basis

666808495Wanneer je het boekje ‘Een hond en een dolfijn’ over clicker training hebt gelezen kun je een beeld vormen van wat clicker training is en hoe het werkt. Velen van ons zijn zo begonnen. Aan de hand van het boekje uitproberen op onze honden van toen en ontdekken hoe het werkt, wat de resultaten zijn en wat de impact is op je honden. Allemaal uit dat ene boekje aangelengd met wat zoekwerk in de wetenschappelijke literatuur over operante conditionering.

Kun je leren clicker trainen uit een boekje?

Maar kun je clickertraining nu echt leren uit een boekje? De basis van hoe het werkt absoluut: click = voer/spel…bekrachtiger. Maar hoe zit het met de vaardigheden van het vasthouden van je clicker, voer, lijnvoering? Hoe zit het met de timing? Waar moet je op letten en hoe breek je nou een oefening op in kleine stukjes? En zijn die kleine stukjes voor jouw leerling klein genoeg? Wat moet je doen als je frustratie ziet opbouwen? Hoe kun je de oefening veranderen om het voor jouw leerling begrijpelijker te maken. Allemaal vragen die je door uitproberen en fouten maken kunt beantwoorden. Het risico van die weg zit hem in de ervaring van je leerling.

Omgaan met frustratie

img-BasicCommandsClickerWaneer je leerling teveel gefrustreerd raakt kunnen er verschillende dingen gebeuren die invloed hebben op het gedrag en de manier van leren van je leerling. Te lang doorgaan wanneer frustratie optreedt leidt tot een leerling die de training als verwarrend gaat ervaren wat weer een nadelig effect heeft op de wil om te leren van de leerling. Frustratie kan ook leiden tot ‘gedrag gooien’ of blaffen tijdend training (of tijdens wedstrijden). Dit heeft weer zijn weerslag op de trainer. Ben je nog niet ervaren in het opdelen van gedrag in kleine stapjes dan kan het zijn dat je de leerling de schuld gaat geven: hij is ongeduldig, te druk, hyper, ongehoorzaam. Ook kun je als trainer minder zin krijgen in trainen: minder resultaat is minder plezier?

Verdiep je in leerprincipes en de theorie achter clicker training

Jezelf verdiepen in de leerprincipes is echt een must. Jezelf verdiepen in de theorie achter clicker training is ook een must. Maar nog belangrijker: ervaring opdoen in het opzetten van trainingsplannen. Ervaring opdoen in het splitsen van gedragingen. Ervaring opdoen in het kijken naar je leerling. Niet alleen kijken naar het resultaat maar kijken naar wat de training met je leerling doet. Hoe kun je je leerling beter begeleiden in het process. Wat kun jij als trainer doen om het leren zo leuk mogelijk te maken. Hoe zorg je ervoor dat je leerling WIL blijven leren.

Daar heb je meestal extra ogen voor nodig. Ogen die meekijken naar je eigen techniek, timing en opzet van je training. Ogen die meekijken naar wat de training met je leerling doet. Ogen die je helpen om je trainingssessie te analyseren.

Hoe dan wel?

Clickertraining is te leren uit een boek maar de vaardigheden die je een goede clickertrainer maken leer je wanneer er objectief naar je training wordt gekeken. Dat kan zijn door een trainer te laten meekijken (live of via filmpjes) of door een trainingsmaatje in te schakelen. Filmen van je trainingssessies is ook heel verhelderend. Je ziet dan niet alleen wat je leerling doet maar ook wat jijzelf als trainer doet. Vaardigheden moet je leren, ze moeten groeien. Als het goed is blijf je je vaardigheden ook altijd aanscherpen….mist je bereid bent te kijken en aan te passen waar nodig.

Wil jij jouw clicker training vaardigheden verbeteren?

Op maandag 1 september start de cursus Vangen en Shapen waarin we uitgebreid ingaan op het aanleren van basisvaardigheden van jouw als trainer maar ook bij de hond. Wat moet jij weten om een succesvolle clicker trainer te worden en wat kun je je hond leren om het leren te versnellen? Deze cursus leert het je!

Belofte maakt schuld!

666808495Na iedere click een beloning geven of niet? De meningen verschillen en dat heeft, volgens ons, alles te maken met de verwarring over beloningsschema’s. Naar aanleiding van seminars van verschillende sprekers wordt je er eigenlijk ook niet veel wijzer van. Zelfs het allereerste boekje over clicker training ‘Een hond en een Dolfijn’ van Karen Pryor kan verwarring veroorzaken afhankelijk van hoe je de tekst interpreteert.

Maar hoe zit het nu eigenlijk?

Bij Clicker Training Academy zijn we van mening dat belofte schuld maakt. De afspraak (belofte) die we maken met onze leerlingen is dat een click de voorspeller is van voer of spel (beloning). Die belofte is het eerste wat we uitleggen aan onze leerlingen. Bij het aanleren van gedrag maken we gebruik van de click om duidelijk te maken wat we willen zien, wat de beloning oplevert.

Je kunt in je training een gedrag sterker maken of verder uitbouwen door de click iets uit te stellen. Daarbij zorg je dat de omstandigheden zo zijn dat je leerling grote kans op succes heeft. Maar betekent het uitstellen van de click ook het uitstellen van de beloning? Nee. Wanneer je de click uitstelt zal je leerling gedrag nog een keer of sterker gaan uitvoeren. Het gedrag wordt dus beter/sterker. Maar na die click volgt dus wel de beloning in de vorm van voer of spel.

Waarom onzekerheid toevoegen?


Wanneer we de click wel geven maar de beloning niet volgt wordt het verwarrend voor de leerling. Wel een click en geen beloning is tegen de regels. Gaat je leerling harder werken na het niet ontvangen van zijn beloning? In eerste instantie misschien wel. Maar wat je leerling leert is dat de click soms wel en soms niet een beloning oplevert. De regels zijn verandert, de voorspelbaarheid is weg. De controleerbaarheid eigenlijk ook want door zijn eigen gedrag heeft de leerling invloed op de trainer (die clickt).

Voorspelbaarheid is belangrijk voor ieder individu. Voorspelbaarheid en controleerbaarheid. Wanneer deze twee dingen er niet zijn ontstaat er stress. Nu hoeft stress niet heel vervelend te zijn maar stress ten gevolge van het verlies van voorspelbaarheid en controleerbaarheid zijn niet prettig. De leerling weet dus niet wanneer wel of geen beloning op  de click volgt. Waarom zou je die onzekerheid toevoegen?

Beloningsschema’s

Click en beloon!Schema’s van beloning, daar zit het hem in, daar gaat het om. Een variable schema van beloning is een schema waarin je af en toe gewenst gedrag beloont. Door niet iedere keer te belonen hou je de leerling ‘gretig’, de leerling zal blijven proberen zijn beloning te verdienen en het gedrag dus vaker of beter laten zien. Voor wat betreft de beloning klopt dit ook. Wanneer je gedrag alleen beloont voor uitzonderlijke uitvoeringen of af en toe om het niet te laten uitdoven dan zal een leerling daar prima gedrag voor vertonen.

Maar een marker (de click) is geen beloning. Een marker is een voorspeller. Die voorspelt de beloning. Door de voorspeller te horen weet de leerling dat hij goed zit en dat de beloning volgt. Valt die voorspellende waarde weg wat voor functie heeft die marker dan nog? Wel of niet? 50/50? 60/40? De waarde valt weg en de effectiviteit van je marker dus ook. Het mooie aan een marker is juist dat je leerling precies weet hoe het zit, het is duidelijk, heldere communicatie.

Variabel belonen doe je pas als het gedrag helemaal af is!

Wil je variabel belonen dan ga gerust je gang. Maar gebruik niet je marker in die gevallen. Variabel belonen hoort bij gedrag dat volledig op cue staat en wat al helemaal af is. Dan heeft het een toegevoegde waarde en dan is de clicker (marker) niet meer nodig. Of als je variable wilt belonen met clicker zorg dan dat je niet clickt wanneer je niet van plan bent het op te volgen met een beloning. Houd de click zuiver en duidelijk, hou je aan de afspraken. Die je hebt gemaakt met je hond. Belofte maakt schuld! Je kunt dat niet ineens omdraaien de ene dag en dan de andere dag weer naar de oude afspraken terugkeren om het een dag later weer te veranderen.

Meer leren?

Wil je meer leren over de ins & outs van clicker training? Schrijf je dan in voor onze cursus Vangen & Shapen die start op maandag 1 september as.  Dit is de eerste cursus uit een reeks waarbij we ingaan op wat wij zien als de basisvaardigheden die iedere clicker training zou moeten beheersen.

Belonen met voer, hoe doe je dat?

Belonen met voer is makkelijk en snel. Tenminste wanneer je de juiste beloning hebt gevonden voor je hond (zie artikel ‘Wat is een beloning nu eigenlijk?’). Maar hoe beloon je nu met voer?

DoperwtenHap, slik, weg!

Belangrijk als je met voer werkt is dat de voertjes makkelijk te eten zijn. Het liefst voertjes die zo klein zijn dat het hap-slik-weg is. Op die manier zorg je ervoor dat de beloning snel op is en dat je hond snel verder kan voor een volgende herhaling van datgeen je aan het oefenen bent. Ongeveer ter grootte van je pinknagel of een erwt is wel een goede afmeting.

Hoe te geven?

Je kunt voer op verschillende manieren geven aan je hond. Rechtstreeks in zijn bek. Deze manier van geven is zeer handig wanneer je je hond in een bepaalde positie wilt houden. Je wilt je hond wel leren dat het voer zachtjes aangepakt kan worden en dat hij er niet naar hoeft te springen, anders houd je geen vingers over!

Voertjes kun je echter ook op de grond gooien voor de hond. Bij oefeningen waar je de hond iets nog een keer wilt laten uitvoeren, is dit de manier om je hond weer in een uitgangspositie te zetten. De hond moet verplaatsen om het voer te pakken en kan dan meteen daarna weer het gedrag laten zien dat je aan het oefenen was.

Verschil tussen lokken en belonen

Voer als beloning inzetten is duidelijk anders dan voer als lokmiddel inzetten. Wanneer je het voertje voor de neus van de hond houdt en daarmee gedrag uitlokt heb je het over lokken. De hond volgt het voertje zodat jij het gedrag of de beweging krijgt die je wilt.

Wanneer je de hond voer geeft nadat hij een bepaald gedrag heeft uitgevoerd (of deel van het gedrag) dan hebben we het over belonen. De hond weet dat het voer er is maar het gedrag dat je wilt stuur je niet met het voertje voor de neus van de hond. De hond biedt of zelf het gedrag aan of voert het gedrag uit nadat je een cue geeft voor dat gedrag. Voer inzetten als beloning zorgt ervoor dat het gedrag dat je beloont vaker vertoond zal worden.

De scheidingslijn tussen lokken en belonen is wel dun. Je vraagt je hond iets te doen, je hond reageert niet meteen en jij pakt een voertje voordat je het weer vraagt. Dit keer reageert je hond wel. Wanneer dit consequent gebeurt is er een patroon ontstaan. Is dat voertje nou een beloning of ben je aan het lokken…. In dit geval is het lokken. Sterker nog je hond is jou aan het trainen: laat eerst maar zien dat je gaat betalen.

BeloningstasjeLet dus altijd goed op want je kunt heel snel in een gewoonte vervallen samen met je hond waarbij je hond niets voor je doet tenzij je het voertje al voor zijn neus hebt. Heb je het niet in je handen dan bestaat de kans dat je hond niet ‘luistert’. Het gebeurt vaak ongemerkt en voordat je het als eigenaar door hebt is er een patroon ontstaan waarbij je altijd voer in je handen moet hebben of je hand in je jaszak of voertasje moet steken om iets gedaan te krijgen.

Voerbeloningen gebruiken om je hond van alles aan te leren is helemaal super maar let op dat je het voer wel goed inzet als beloning.Veel plezier samen!

Dit is het zesde artikel in een reeks over clicker training en belonen. De overige artikelen zijn Waar bewaar jij je beloningen?, Stoppen met belonen, Hoe sluit je een training goed af?, Waarom een clicker?, Wat je clickt is wat je krijgt en Wat is lekker?

Wil je meer leren over clicker training of hoe je de clicker kunt toepassen bij jouw hondentrainingen? Neem dan een kijkje op ons cursusaanbod of schrijf je in voor onze nieuwsbrief (linksboven op deze pagina). Je bent dan als eerste op de hoogte van het nieuwe cursusaanbod!

 

 

Clicker training maakt hyper?

Deze uitspraak horen we de laatste tijd wel vaker. En wanneer we naar de historie van clicker trainen kijken is het niet zo’n hele vreemde uitspraak. Het eerste contact met  clicker training kwam door het boekje ‘Een hond en een dolfijn’ van Karen Pryor. Door dit boekje te lezen en zelf te gaan proberen met mijn eigen hond heb ik mezelf clickertraining eigen gemaakt. Uiteraard zijn daar na het boekje nog workshops aan te pas gekomen maar het allerbegin was het boekje en daar heb ik het toch zo’n 5 jaar me gedaan.

Een stukje clicker training geschiedenis

De eerste periode dat de clicker populair werd was de kennis over clicker nog maar zeer beperkt in Nederland. Onze honden werden nu aan het ‘denken’ gezet, ze moesten zelf zien uit te zoeken wat de bedoeling was. Voor vele honden was dat best een eng idee omdat ze dat gewoonweg niet gewend waren. Als de hond echt pech had kwam hij uit de traditionele training waar eigen initaitief absoluut niet gewenst was. Je kunt je voorstellen dat zo’n hond zich heel ongelukkig voelde wanneer er niets gevraagd werd, wanneer hij het zelf maar moest oplossen. Niets doen was de veilige oplossing want je wilde geen fouten maken.

Door de jaren heen is de kennis van clicktraining enorm toegenomen en ook de manier van honden trainen is voor een heel groot deel ten goede veranderd. Maar nu komen we een ander fenomeen tegen. Positieve trainers die allemaal een eigen manier van trainen hebben. En hun eigen manier is natuurlijk de allerbeste. Tja, ik vind clicker training ook het allerbeste dus kan me er helemaal in vinden. Het nadeel hiervan is echter dat er uitspraken gedaan worden die niet goed onderbouwd zijn of die berusten op onvolledige kennis over een methode.

Veel gehoorde uitspraken over clicker training

Uitspraken die ik vaak hoor over clicker training: “van clickeren wordt je hond hyper” en “clicker trainers gebruiken alleen maar recepten voor trainen, honden zijn robots”. Maar ook: “mensen moeten goed kunnen timen met de clicker en dat kunnen ze gewoon niet”. Over de derde gaan we het een andere keer hebben maar de eerste twee uitspraken wil ik hier graag op in gaan.

Hyper slaat vaak op honden die allerlei gedragingen achter elkaar ‘gooien’ naar hun handler. Je vraagt een zit en je krijgt een zit-af-poot-twist-omrollen…….en dat meerdere keren achter elkaar. Ook zelfbeheersing laat volgens sommigen te wensen over, totaal voer geobserdeerd zonder grenzen wat resulteert in opdringerig gedrag. Ook geen grenzen wat betreft normaal, rustig gedrag in het dagelijks leven wordt soms aan clickertraining toegeschreven. Tja…..wat kan ik hier als clicker trainer nou op zeggen? Is dit specifiek voor honden van clicker trainers?

Valkuilen voor alle positieve trainers!

In mijn beleving moeten alle postieve trainers over deze punten nadenken. Het is zeker niet alleen de ‘clicker training community’ waar je deze valkuilen ziet. Voldoende honden die niet met de clicker zijn getraind bieden te pas en te onpas allerlei gedragingen aan evenals dat die honden geen zelfbeheersing laten zien…..

Hond wacht bij voordeurIn mijn beleving als clickertrainer is er binnen de positief trainende wereld een hele grote valkuil in het opvoeden/trainen zonder duidelijke grenzen. Mijn eigen honden maar ook de honden van cursisten leren dat ze aandacht, voer en spel kunnen verdienen met bepaalde gedragingen maar ze leren ook dat er consequenties verbonden zijn aan bepaalde dingen, er zijn grenzen. We leren honden zelfbeheersing om te wachten bij de deur, auto, spel etc. Dat is een duidelijke begrenzing want hetgeen je wilt komt niet als je je niet beheerst.

Mee eens: wanneer hyper?

Mee eens dat wanneer je clickertraining inzet op een manier waarop je je hond alles zelf laat uitzoeken zonder voldoende feedback en zonder gedragingen goed op cue te zetten, je een hond krijgt die gedragingen naar je toe gooit (een hond zonder stimulus controle). Maar dit gebeurt net zo hard bij een hond die je beloont met voer of spel zonder clicker en met een ‘super’ of ‘braaf’ of ‘goed zo’ en voer/spel. Dat is niet clicker afhankelijk dat is afspraak afhankelijk (afspraak in de vorm van cues voor je hond).

Mee eens: naar de hond kijken!

Mee eens dat je naar de hond moet kijken wanneer je gedrag aanleert….een goede clicker trainer kijkt ook verder dan de trucjes/gedragingen. Zal zeker kijken naar hoe een hond de informatie verwerkt. Is dit alleen bij clicker training zo? Nee denk het niet. Ik denk dat er meer mensen zonder clicker trucjes aanleren. Maar bestaat het problem dan niet? Kijken zij wel naar de hond bij het aanleren? Moeten we ons zorgen maken dat het trucje belangrijker wordt dan de hond? Dit gaat voor alle vlakken van training op zowel positief als negatief en zowel clicker- als niet clicker training.

Verdiep je in de trainingsmethodiek die je gebruikt!

clicker_orange

Ik denk dat het probleem met clickertraining is dat mensen zich niet verdiepen in het goed trainen op zich. Dat er trainers zijn die nog zijn blijven hangen in de clickermanier van 15 jaar geleden toen nog niemand er veel ervaring mee had: laat ze het maar uitzoeken….zucht. De clicker is geen wondermiddel maar slechts een communicatiemiddel net als onze stemmen. Het is een stukje gereedschap. Maar de manier van trainen verschilt wel degelijk. Echte clicker trainers maken een goed trainingsplan, kijken naar de feedback van de hond, stellen hun plannen bij, zorgen ervoor dat de hond een gedrag goed op cue heeft en leren wel degelijk zelfbeheersing aan want er is niet te trainen met de clicker wanneer een hond zich niet kan beheersen bij het zien van voer of spel.

Het gaat er volgens mij niet om dat honden grenzeloos worden door een specifieke manier van trainen maar  dat postieve trainers soms in het geheel vergeten grenzen aan te leren bij hun honden. Dat hoeft niet met een draai om de oren maar dat moet wel met de eerder genoemde consequenties. Het niet aangeven van grenzen leidt tot honden die de weg kwijt raken en honden die steeds harder grenzen gaan proberen te vinden. Ook met clicker training kun je dit prima aanleren zonder dat je je hond als robot benadert of training alleen maar ziet als recept.

En zeg nou eerlijk, iedere trainer heeft toch ‘recepten’ voor het aanleren van gedragingen in zijn hoofd zitten? Hoe keer je de zit aan bij een pup of puber? Hoe doe je dat wanneer optie 1 niet werkt? Juist ja je kijkt verder in je receptenboek.

Mee eens: werken met voertjes

En het werken met veel voertjes? Uh ja dat doen we….maar doen niet veel positieve trainingsmethoden dat? En het gebruik van spel? Dat doen we ook in clickertraining. En het gebruik van sociale beloningen? Ja zelfs dat doen we….wanneer een gedrag beheerst wordt in een veelheid van omstandigheden zullen er geeneens clicks meer aan te pas komen want het gedrag is bekend en naast onderhouden zal voerbeloning niet meer nodig zijn. Door de beloningshistorie van click/voer en stembeloning is de waarde van de sociale beloning ontstaan…..net als in een andere postieve training…..

Geef andere positieve trainingen niet de schuld

Ik snap dat wanneer clickertraining niet goed wordt ingezet dat honden gedragingen gaan vertonen of een onrust vertonen die niet fijn is. Ik snap echter ook dat ik honden krijg aangeboden in lessen die nooit met de clicker in aanraking zijn geweest en die dezelfde issues laten zien……Ik geef alleen niet ‘andere positieve trainingen’ de ‘schuld’, ik kijk naar wat er daadwerkelijk gebeurt: geen grenzen aangeven, geen duidelijkheid en teveel lokken met voer wellicht om iets gedaan te krijgen, onrust van bewegingen en stem……Maar dat is iets dat iedere trainer zijn leerlingen moet leren. Dat er bij de clicker ook nog een handeling met de duim moet worden gedaan is een bijkomstigheid, timing is timing ongeacht welke training je inzet, en grenzen zijn grenzen…bij ieder vorm van training aan te leren op een goede manier en niet iets dat specifiek bij clickertrainers minder goed is dan bij andere trainers.

Sam Turner, CAP-2Sam Turner 

 

 

 

 

 

 

 

De 8 geheimen voor perfect volgwerk voor GG, Obedience of DogDance

Mijn hond loopt altijd voor of achter mij tijdens het volgen. Volgen is moeilijk aan te leren.  Kleine honden kun je niet goed leren volgen. Mijn hond heeft geen talent voor volgen. Volgen is saai. Ja, als ik een Border Collie zou hebben, dan had ik perfect volgwerk. Als ik 5 cent kreeg voor iedere keer dat ik een dergelijke stelling hoor over volgwerk, dan zou ik nu rijk zijn. Jammer genoeg voor mij werkt het zo niet.

Iedere hond kan goed leren volgen. Ongeacht grootte of ras. Het klopt dat sommige honden het sneller in de gaten hebben wat de bedoeling is, maar met de juiste trainingsaanpak kun je iedere hond leren volgen. Een voorbeeld van een ras dat je niet vaak ziet in gehoorzaamheid zie je hieronder.

Bryher is nou niet direct het prototype van een hond die je niet vaak in gehoorzaamheid, obedience of dogdance ziet. Het is een terriër, dus ik bedoel maar. En nog een klein hondje ook nog. Toch zie je op dit filmpje een hond(je) dat met veel plezier samen met zijn trainer aan het werk is. Veel lol heeft tijdens het volgen. Dat zie je aan het mooie gangwerk dat hij laat zien op de langere stukjes. Aan het feit dat hij door wil na iedere click en beloning. Bryher weet precies wat er van hem verwacht wordt tijdens het volgen!

Hoe leer je volgen aan?

Volgen kun je zien als twee oefeningen die gecombineerd worden tot wat wij volgwerk noemen. De eerste oefening is het aanleren van de volgpositie (waar bevind de hond zich ten opzichte van de trainer) en de tweede oefening is het gangwerk tijdens het volgen. Je leert ze apart van elkaar aan en voegt ze in een later stadium samen tot het perfecte volgwerk.

Volgpositie

Wat de ideale volgpositie ten opzichte van de trainer is, hangt af van de hondensport die je beoefend. Voor engelse obedience wordt een positie gevraagd die bijna tegen het been van de trainer aan zit. Zou je deze positie bij GG gebruiken, dan wordt het hinderen genoemd, hier wil men graag dat de hond iets verder van je been afloopt. Bij DogDance heb je nog meer vrijheid en mag de hond best ver van je af lopen. Wat al deze sporten echter gemeen hebben, is dat de volgpositie naast de trainer is. Schouderlijn van de hond ter hoogte van de naad van je spijkerbroek. Weet je meteen waarom die naad in een spijkerbroek zit….

Gangwerk

Het is toch helemaal niet belangrijk hoe je hond loopt tijdens het volgen? Als ie maar naast me loopt! Hmmm, dat is niet helemaal waar! Een hond die in draf naast de trainer volgt ziet er een stuk enthousiaster uit dan een hond die naast de trainer in telgang loopt te sukkelen. De manier waarop je hond zijn kop houdt, speelt ook een rol. En dan bedoel ik niet of hij naar je kijkt of niet (dat hangt van jouw sport af) maar of hij zijn kop hoog of laag houdt. Heeft allemaal invloed op de manier waarop je hond loopt. Mijn ideale gangwerk is dat wat de hond laat zien als hij een speeltje of iets anders van je gegapt heeft: staart omhoog en lichtvoetig dansend. La, la, la, la, kijk eens wat ik heb! Engelsen hebben daar een mooie uitdrukking voor: heeling on sunshine.

8 geheimen voor perfect volgwerk

Ook jij kunt je hond perfect volgwerk aanleren. En de hieronder beschreven 8 geheimen voor perfect volgwerk, helpen je daar bij op weg! Pas deze geheimen toe in jouw volgwerk training en je zult zien dat volgen opeens een stuk leuker is geworden!

1. Heb strikte criteria.

Je hond voldoet wel of niet aan die criteria. Hoe kan je hond succesvol zijn als jij niet weet waarvoor je gaat clicken? En geef geen click en beloning als je hond niet aan jouw criteria heeft voldaan. Zelfs niet als hij een aardige poging doet maar het net niet is wat jij wilt. Probeer het opnieuw of verlaag je criteria als het echt te moeilijk is. Maar ga de mislukte poging niet belonen!  Zorg ervoor dat je hond succes kan hebben met datgene dat je aan hem vraagt, maak het niet zo moeilijk dat hij het opgeeft. Als je dit vanaf jongs af aan in de trainingen met je hond toepast, dan leert je hond vanzelf om samen met jou aan de slag te zijn. Goede clicker trainers weten waarvoor ze clicken!

2. Verhoog je criteria snel en systematisch.

Als je te lang blijft hangen op een bepaald niveau zal je hond denken dat dat de gehele oefening is. Dus als je een hele maand bezig bent met het aanleren van drie passen volgwerk dan zal je hond in de war raken als je opeens 5 passen wilt gaan volgen. Door je criteria regelmatig te verhogen, houdt je je hond scherp. Hoe vaak? Bob Bailey zegt dat als je in 80% van je training succes hebt, het tijd wordt om je criteria te verhogen. Prima regel.

3. Click voor gewenst gedrag

volgen hond - clickerClick voor correct gedrag zodra het zich voordoet en beloon je hond in de gewenste positie. Is de koppositie van je hond precies goed, gedurende de tijd die jij wilt? Click dan en beloon in precies dezelfde positie. Wat na de click komt heeft wel degelijk invloed op het gewenste gedrag.

4. Personaliseer jouw training

De training moet bij jouw hond passen en je hond laten denken wat hij moet doen om een beloning te verdienen. Dus als je hond de neiging heeft om achter te blijven bij het volgen, dan is rechts je toverwoord. Rechts, rechtsomkeert, snelle pas of werken op een rechtsom cirkel – allemaal oefening waarbij je je hond leert om te versnellen. Honden die de neiging hebben om voor je te lopen moeten juist een reden krijgen om iets meer achter te blijven. Beloon naar achteren toe, langzame pas, rechtsomkeert met halthouden zijn allemaal prima oefeningen. Let erop dat je schouders in dezelfde richting wijzen als je voeten; niet over je schouders kijken.

5. 100% aandacht

Geef je hond 100% van je aandacht. Het is niet eerlijk om volledige aandacht van je hond te verwachten als jij dit commitment niet terug geeft. Ben interessant en helemaal gefocused op je hond tijdens de training. Jij bent toch ook geneigd om eerder naar iemand te kijken als deze lacht, vriendelijk met je praat en zich voor de volle 100% op jou concentreert? Dat geldt ook voor je hond.

6. Vier een feestje

Geef een feestje als het goed gaat!

Vier samen met je hond een feestje als je hond het beter doet dan jij verwacht.

7. Korte trainingssessies

Houd je trainingssessies kort. Veel leuker voor je hond en minder kans op stress opbouw.

8. Gebruik echte beloningen

Gebruik beloningen waar je hond om geeft. Wil jou hond niet spelen met een tug touw, dan kun je deze ook niet in de training gebruiken. Leer je hond van jongs af aan dat verschillende soorten beloningen na een click kunnen komen: zowel voer als speeltjes. Maar gebruik ze niet eerder in een training tot je zeker weet dat je hond ze ook echt als een beloning ziet.

Volgen=Fun!

Mooi en enthousiast volgwerk is helemaal niet zo moeilijk aan te leren. En hoeft ook helemaal niet saai te zijn! Volgwerk aanleren is een kwestie van goede criteria en zorgen dat je hond succes heeft. Wat dat oplevert? Een hond die enthousiast en met kwispelende staart naast jou volgt omdat hij weet wat je van hem verwacht. Een goede volgpositie heeft en super gangwerk tegelijkertijd. Wil jij dat ook samen met jouw hond? Schrijf je dan in voor de online Volgen=Fun! cursus die start op 2 juni. En voor dat jij het weet heb jij ook een hond die perfect volgt.

 

Hoe ziet een online les van de Clicker Training Academy er eigenlijk uit?

Soms wil je gewoon weten hoe een online cursus eruit ziet voordat je inschrijft. Hoe ziet de (online) leeromgeving eruit? Wat kan ik verwachten als ik me inschrijf voor een cursus. Dat realiseren we ons en om deze reden plaatsen we vandaag de allereerste les uit de TargetFun! cursus online in onze blog. Zodat jullie kunnen zien hoe het er in onze online leeromgeving aan toe gaat. Hoe onze lessen eruit zien en hoe de interactie plaatsvindt. En natuurlijk ook als voorproefje op de nieuwe online cursus TargetFun2 die op 2 juni start….. De aanmelding hiervoor start binnenkort!

Heb je de smaak te pakken gekregen? Schrijf je dan in voor een van onze online cursussen of workshops. Het cursusoverzicht vind je hier. Of abonneer je op onze nieuwsbrief zodat je altijd op de hoogte bent van het allerlaatste nieuws en het meest recente cursusaanbod.

TargetFun les 1: Neustarget (Neus op hand)

Honden gebruiken hun neus dagelijks. Ze lopen hun neus achterna naar zaken die ze interessant vinden of lekker vinden ruiken. Daarom is de neus naar hand target een van de makkelijkste targets om je hond aan te leren. En ook een van de meest veelzijdige targets: voor hondensporten, opvoeding of gave trucjes.

Neus op hand target

We gaan jouw hond leren om met zijn neus jouw hand aan te raken. Een super handig target aangezien je je handen altijd bij je hebt. Hebben jij en je hond nog niet zoveel ervaring met clicker training, dan is dit een prima oefening om mee te starten. De meeste honden vinden contact maken hun baas erg prettig en de neus naar hand target is voor hen dus erg makkelijk.

Met de neus op hand target werk je aan jouw timing en oefen je het gebruik van beide handen in de training. Ook leer je hoe je je vooruitgang kan meten, criteria verhogen en een cue toe te voegen (een woord of handgebaar dat de hond vertelt wat je van hem verwacht). En we gaan ook nog aan de gang met snelheid en oefenen met afleiding.

Verzamel je clicker en beloningen voordat je aan de training begint. Tel een aantal beloningen uit (bijv. 20 kleine beloningen) of neem een kleine hoeveelheid in je hand zodat je training niet te lang gaat duren.

Trainingsplan

  • Houd je hand vlak (ongeveer 5-10 cm) voor de kop van de hond en wacht tot je hond er naar toe gaat bewegen. Click en beloon voor die beweging.
  • Click en beloon als de hond jouw hand aanraakt. Blijf dit herhalen tot je hond een aantal keer achter elkaar jouw uitgestrekte hand aangeraakt heeft (bijv 5-7 keer).
  • Wissel van hand zodat je hond leert je linker- en je rechterhand aan te raken.

  • Houd je hand net naast de kop van je hond en click en beloon als de hond jouw hand aanraakt.
  • Herhaal met je andere hand.
  • Houd je hand net boven de kop van je hond en click en beloon als de hond jouw hand aanraakt.
  • Herhaal met je andere hand.
  • Houd je hand op verschillende plekken ten opzichte van je hond. Click en beloon als hij jouw hand aanraakt.

  • Werk op verschillende locaties in huis zodat je hond leert om de neus op hand target overal uit te voeren.
  • Ga buiten oefenen (varieer en onderhoud het gedrag).

Let op!

Beweeg je hand niet naar de hond toe. Je wilt je hond leren om een object met zijn neus aan te raken. Als je je hand (of een ander target object) in de richting van de hond beweegt, heb je grote kans dat de hond achteruit gaat deinzen in plaats van er naar toe gaat bewegen.

Ga je target niet in het rond bewegen. Kom niet in de verleiding om je hand te gaan bewegen als je hond er niet naar toe komt. Het is beter om je hand even achter je rug te verbergen en dan opnieuw aan te bieden. We willen de hond (nog) niet leren om achter een bewegende hand aan te lopen.

Handig voor ander gedrag!

In een volgende les leer je hoe je dit gedrag kan overzetten op andere targets, zoals plastic dekseltjes, een target stick of een persoon. Dit helpt je om de hond “neus op object” gedrag aan te leren dat handig kan zijn bij activiteiten als behendigheid, therapiewerk of gehoorzaamheid.

De neus op hand target kan ook worden gebruikt voor het aanleren van een goede kom hier, vooral bij honden die wat slechter horen.

Huiswerk voor de komende week: leer je hond de neus op hand target aan. En pas hem toe in verschillende omgevingen, maak het steeds moeilijker! Heb je vragen of opmerkingen over deze oefening, dan kun je deze hieronder plaatsen.

 

Altijd maar ‘aan’ staan en niet ‘uit’ kunnen

We komen ze nog wel eens tegen bij onze cursussen en workshops: honden die alleen maar ‘aan staan” en slecht ‘uit’ kunnen. Wat vaak voorkomt is dat cursisten zeggen dat hun hond zich snel verveelt, dat hun hond iedere minuut iets te doen moet hebben. Deze honden hebben alleen een ‘aan’ knop  en lijken niet ‘uit’ te kunnen. Dat lijkt voor de mensen met een hond die gemotiveerd moet worden helemaal geweldig. Een hond die altijd wil werken. Zo is de interpretatie ook meestal.

Geen enkele hond kan ALTIJD aan staan

Er schuilt echter een adder onder het gras. Niemand kan ALTIJD aan staan. Wij niet en zeker onze honden niet. Wanneer een hond zich schijnbaar verveelt uit zich dat volgens begeleiders in onrustig gedrag, aanblaffen van de begeleider, blaffen naar andere honden, veel piepen en misschien nog wel andere gedragingen. De oplossing? Bezig houden. Elke minuut een trucje vragen, spelen, aandacht vragen en de nieuwste trend: hersenwerkjes doen. Honden worden elke seconde bezig gehouden uit angst dat de hond zich zal vervelen en dan onwenselijk gedrag zal aanbieden. Tussentijds word er wel geprobeerd te werken aan rustig liggen maar wanneer de hond iets harder aandringt met onwenselijk gedrag, gaat de begeleider weer aan de slag om hem bezig te houden.

Waar is nou die adder? Tja die zit hem in het feit dat het onrustige gedrag beloond wordt met aandacht en acties van de begeleider. En het zit hem in het feit dat vaak niet gekeken wordt naar de echte oorzaak van het gedrag. Er wordt niet altijd gezien dat de betreffende hond vaak wegkijkt, hijgt, oogwit laat zien. Tekenen van stress, tekenen die aangeven dat de situatie misschien wel te moeilijk is voor hem op dat moment.

De hond meer te laten doen is niet de oplossing. Doordat je steeds maar aandacht en prestatie van hem verwacht wordt de hond steeds vermoeider. Mooi zou je denken maar juist honden die dit soort gedrag kunnen laten zien gaan, wanneer ze moe zijn, slechtere keuzes maken. Ze kunnen niet meer concentreren, raken over de toeren en gaan eigenlijk meer onwenselijk gedrag vertonen. Oververmoeide honden kunnen vol energie en werklust lijken terwijl hun lijf andere dingen aangeeft.

Rust is een must!

In een training horen pauzes te zitten. Die pauzes zijn nodig om even de gedachten te verzetten, te bewegen en uit te rusten en dat is weer nodig om na de pauze nog verder te kunnen gaan met leren. Niemand kan alle minuten van een uur leren en opletten. Jij wel? Nou je hond ook niet kunnen we je verzekeren.

Een bench of kleed heeft voordelen

hond-in-benchHoe kun je dit nu beter aanpakken? Hoe kunnen mensen hun hond beter begeleiden op dit soort momenten? Ben je op een training of workshop dan wordt heel vaak in de uitnodiging gezet dat een bench wenselijk is of een kleed. De reden hiervoor: om de honden tussen de oefeningen door rust te geven op een vaste plek waar ze weten dat ze even uit kunnen staan. Kan je hond niet op een kleed liggen of in een bench? Misschien heeft hij het nooit goed geleerd of is bij het aanleren daarvan het idee ontstaan dat je hond zich verveelt met het onwenselijke gedrag als resultaat. Hier zit al een belangrijk leerpunt: ga je hond helpen dit te leren. Maak dit DE oefening van je training. Maar dan niet een hele les lang maar korte momenten. Wat doe je dan tussen die momenten in? Samen met je hond even ontspannen wandelen waarbij je slentert en alleen maar geniet van het hier en nu: geen aandacht vragen en aandacht van je hond niet belonen met spel of opdrachtjes. Wel erkennen maar geen actie op ondernemen. Gewoon lekker samen van het gras en de bomen genieten in een heel traag tempo. Laat je hond maar even rustig kijken en snuffelen, de verhaaltjes lezen. Waar is dit anders dan snuffelspelletjes doen? Het is geen opdracht! Het is een beetje als tv kijken voor ons, niet teveel denken, gewoon beleven.

Kan je hond gewoon even in de auto? Is hij daar wel rustig omdat hij dan uit de spannende situatie is dan zet je hem even in de auto om uit te rusten terwijl jijzelf dan kunt luisteren naar uitleg of kunt kijken naar anderen cursisten die dan even bezig zijn. Pauze heb je zelf namelijk ook nodig. Niet alleen honden kunnen de draad kwijtraken als ze alle minuten bezig moeten zijn maar wij mensen ook. Ons denkvermogen neemt af, geduld raakt op en het maken van de juiste keuze wordt steeds moeilijker.

Downtime: een momentje voor jezelf (en je hond)

Het aanleren van ‘downtime’ is voor honden echt heel belangrijk. Er is altijd een moment in een training of workshop waarin je even wilt luisteren naar een uitleg. Een moment waarop een andere hond even aan de beurt is. En zoals hierboven vermeld er zijn echt pauzes nodig voor je hond om vervolgens weer verder te kunnen met leren. Kijk naar de lichaamstaal van je hond, net hoe aanwezig je hond is maar echt zijn lichamstaal. Mimiek, ogen, houding (welke kant wijst hij op, misschien kijkt hij wel naar de deur of het hek). Druk zijn is meestal een gevoel van onrust bij de hond in plaats van werklust. Leer de signalen herkennen om te voorkomen dat je je hond nog meer laat doen op het moment dat hij eigenlijk rust moet nemen. Biedt hem downtime aan.

Begin thuis met het aanleren van downtime

images-7Downtime aanleren is belangrijk en begint thuis. Een oefensessie begint duidelijk met het pakken van je clicker, voertjes, en trainingsmateriaal. Heel duidelijke signalen dat je aan de slag gaat, iedere hond herkent deze vrij vlot. Maar een sessie moet ook duidelijk eindigen. Dit vergeten we wel eens aan te leren. Stoppen met trainen is het opruimen van je spullen, tegen je hond vertellen dat het klaar is en vervolgens lekker even genieten van tijd samen om weer te ontspannen na de ‘les’. Dat samen ontspannen is het tricky stukje. Sommige honden gaan heel erg met je willen spelen of gedragingen aanbieden om jou weer ‘aan’ te zetten. Dat lukt onze honden vrij vaak. Maar is dat wel ontspannen na de sessie? Ga je niet stiekem toch weer opdrachtjes geven maar dan nu met spel als beloning? Of pak je toch snel nog even je clicker en voer want het gedrag dat je aan het aanleren was wordt nu spontaan aangeboden?? Is dat downtime of toch stiekem weer verdergaan met de sessie terwijl je had besloten dat je hond genoeg had gehad?

Downtime aanleren is ook leren in een bench of op een kleed te liggen terwijl jij rustig erbij zit of op kleine afstand spullen aan het klaarmaken bent. Door je hond te leren dat daar rustig liggen wat oplevert kun je downtime trainen: op je plekje liggen en wachten tot je weer aan de beurt bent. Een hele belangrijke les om te leren. Dit kan natuurlijk een lastige les zijn maar door het in hele kleine stapjes op te delen kun je langzaam uitbouwen en je hond leren rustig te liggen op zijn plek.

Leer je hond lezen, kijk wat hij je verteld met zijn gedrag. Leer je hond rustig op een plek te liggen (door veel en rustig te belonen). Zo kan je hond het meeste uit zijn trainingstijd met jou halen en leert hij hoe hij ‘aan’ maar ook ‘uit’ kan. Op stap gaan voor lessen en workshops wordt een aangename bezigheid in plaats van een dag gevuld met stress voor beide partijen.

Meer leren over hondengedrag en clickertraining? Schrijf je dan in voor onze maandelijkse nieuwsbrief. Inschrijven kan via het formulier links naast deze blog.